Vivian, Lothar oder Kyrill: Stürme sind eine treibende Kraft der Walddynamik. Sie gelten als der wichtigste natürliche Störungsfaktor in europäischen Wäldern. Windwürfe verändern Lebensräume, indem sie zuvor schattige Standorte öffnen und sich dadurch das lokale Klima sowie die Vegetation verändert. Ausserdem erzeugen Stürme viel Totholz, auf das etwa ein Viertel aller im Wald lebenden Organismen angewiesen ist.

Forscher der Eidgenössischen Forschungsanstalt WSL haben die Artenvielfalt von Insekten und Spinnen auf drei Waldflächen erfasst, die der Orkan Lothar im Jahr 1999 zerstört hatte: einen Buchenwald in Sarmenstorf (Kanton Aargau), einen Fichtenwald in Messen (Kanton Solothurn) sowie einen Mischwald in Habsburg (Kanton Aargau). Dort sammelten sie während zwei Sommern Insekten mit Flug- und Bodenfallen (Abb. 1) und bestimmten die Arten im Labor. Als Kontrollflächen dienten vom Sturm unversehrte, benachbarte Wälder.

Meist ernten Waldbesitzer nach Stürmen das liegende Stammholz, um es zu verkaufen. Dies beeinflusst jedoch die natürliche Waldentwicklung, weil dabei beispielsweise das für Insekten wichtige Totholz entfernt wird. Deshalb eruierten die Forscher innerhalb der drei Sturmflächen die Insektenvielfalt sowohl auf von Sturmholz geräumten als auch auf ungeräumten Flächen. Weil bei der Holzernte stets Baumstümpfe und viele dünne Äste zurückbleiben, kann die Totholzmenge auch auf geräumten Flächen beträchtlich sein.

Tab. 1 - Beschreibung der Untersuchungsflächen
 Sarmenstorf AGMessen SOHabsburg AG
Höhenlage (m ü.M)600 m550 m450 m
WaldtypBuchenwaldFichtenwaldMischwald (50% Laubholz, 50% Nadelholz)
Grösse der Windwurfflächebelassen: 2.3 ha
geräumt: 5 ha
belassen: 3.5 ha
geräumt: 1.2 ha
belassen: 30 ha
geräumt: 13 ha
Totholzmenge ab 1 cm Durchmesser (m3/ha)Wald: 36.7
belassen: 324.6
geräumt: 148.9
Wald: 36.5
belassen: 274.8
geräumt: 49.5
Wald: 22.7
belassen: 643.4
geräumt: 79.0

Mehr exklusive Arten auf Windwurfflächen

Auf Windwurfflächen leben Arten sowohl des Waldes als auch der offenen Landschaft. Dies erhöht nicht nur die absolute Menge von Insekten, sondern, wie die Forscher herausfanden, auch die Zahl der Arten. Durchschnittlich beheimateten Windwurfflächen doppelt so viele Arten wie intakte Wälder (Abb. 2 und 3); Bienen-, Wespen- und Wanzenarten gab es sogar fast viermal mehr.

"Ausserdem locken Windwurfflächen viele gefährdete Käfer an, vor allem solche, die auf Totholz angewiesen sind", erklärt Beat Wermelinger, Waldentomologe an der WSL. "Die intakten Wälder beherbergen hingegen eher weniger exklusive Insekten", sagt er. Dort seien zum Beispiel Lauf- und Borkenkäfer häufig, wobei 72 % der Borkenkäfer zur Art des Schwarzen Nutzholzborkenkäfers gehören – einer eingeschleppten Spezies.

Strukturvielfalt erhöht die Biodiversität

Die geräumten und ungeräumten Sturmflächen unterschieden sich kaum, was die Artenvielfalt betraf. Die Zusammensetzung der Insekten- und Spinnenarten unterschied sich jedoch deutlich: Weniger als zwei Drittel der Arten kamen gleichzeitig auf beiden Räumungstypen vor. Denn durch die Holzräumung verschwinden zwar Lebensräume für holzbewohnende Insekten, jedoch entstehen neue Mikrohabitate, etwa für Bienen oder Wespen (Abb. 4 und 5).

"Mosaikartige Bewirtschaftung ist eine exzellente Basis für eine hohe Artenvielfalt", schliesst Wermelinger aus den Forschungsresultaten. Das bedeutet, dass nach grossen Sturmereignissen im Gebiet verteilt sowohl geräumte als auch ungeräumte Flächen vorgesehen werden sollten, um die Biodiversität eines Waldes gezielt zu erhalten und zu fördern.

Auswirkungen erst langfristig beurteilbar

Dass der Artenreichtum auf ungeräumten Windwurfflächen nicht nennenswert höher ist, mag erstaunen. "Grund dafür ist wahrscheinlich, dass auch nach einer Stammholzräumung immer noch ausreichend Totholz liegen bleibt", erklärt der Insektenexperte. "Anders als zum Beispiel in Skandinavien, wo nach Sturmholzernten nur etwa zehn Kubikmeter Holz pro Hektare liegen bleiben, gibt es auf Schweizer Sturmflächen danach immer noch rund siebzig Kubikmeter davon." Im Schnitt befinden sich im Schweizer Wald auf einer Hektare gut 24 Kubikmeter Totholz.

Trotzdem: Dicke Totholz-Baumstämme sind in Wäldern und auf geräumten Sturmflächen kaum mehr vorhanden. Viele totholzbewohnende Käferarten sind aber auf solche grossen Holzdimensionen angewiesen, da die morschen Stämme langfristig stabile und ausreichend feuchte Lebensräume bieten. "Deshalb können wir die effektiven Auswirkungen von Sturmholzernten wohl erst in einigen Jahrzehnten beurteilen", sagt Wermelinger.

Dieser Beitrag beruht auf einer Medienmitteilung der Eidg. Forschungsanstalt WSL.