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Patrik Krebs

Forschungsanstalt WSL

Institut fédéral de recherches WSL
Écosystèmes insubriens
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Article(s)

Auteur(s): Patrik Krebs
Rédaction: WSL, Suisse
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Inventaire des châtaigniers géants au Tessin et la vallée de la Moesa

Riesenkastanie bei Chironico
Riesenkastanie mit Menschen
Riesenkastanie mit Mensch
Photos: Fulvio Giudici, Heinz Kuhnle, Sottostazione Sud delle Alpi (WSL)

Plus de 7 mètres de circonférence à hauteur de poitrine, entre 350 et 700 ans: Ce sont les chiffres impressionnan-
tes des 300 châtaigniers géants du Tessin et de la vallée de la Moesa. Un collaborateur de l'
institut fédéral de recherches WSL les a inventarisés.

L’objectif majeur de ce projet été d’établir un inventaire le plus complet possible des châtaigniers remarquables dans le canton du Tessin et la vallée de la Moesa. Pour figurer sur la liste, l’arbre doit mesurer au moins 7 mètres de circonférence à hauteur de poitrine. Plus de trois cents exemplaires ont été inventoriés.

Les autres objectifs s’inscrivant à ce projet sont entre autres: une collecte exhaustive de données et de photos afin de décrire en détail chaque individu, une analyse de leur répartition et une étude dendrochronologique afin de déterminer l’âge de ces arbres; ces renseignements nous aideront à reconstituer l’histoire de la culture du châtaignier et celle de l’établissement des habitants dans les vallées tessinoises. Enfin, nous nous emploierons aussi à sensibiliser le public et les autorités à la valeur et à la beauté de ces arbres hors du commun.

Quel âge ont-ils?

Face à un arbre aussi imposant, une question se pose immédiatement: quel âge peut-il avoir? Une telle estimation nécessite un examen approfondi. Bien souvent la structure de l’arbre est tellement complexe ou dégradée qu’il est presque impossible d’en déduire des renseignements fiables. Dans de tels cas, il est très difficile de déterminer l’âge de l’individu. En général, la circonférence du tronc ne donne qu’une indication très vague à ce propos. Un châtaignier d’un pourtour de 8 mètres, par exemple, peut avoir entre 300 et 700 ans.

Où se trouvent-ils?

La répartition des châtaigniers d’une circonférence supérieure à 7 mètres n’est nullement fortuite. Les études réalisées au Sud des Alpes montrent que 90 pour cent de ces colosses se trouvent à proximité de bâtiments ruraux, le plus souvent dans des mayens situés entre 700 et 970 mètres d’altitude.

Pourquoi faut-il les valoriser?

La valeur d’un vieux châtaignier peut se rapporter à sa beauté extérieure, mais elle est bien plus souvent fondée sur des caractéristiques indécelables à tout observateur trop pressé. Pour estimer une telle valeur, nous devons d’abord élargir notre esprit, corriger nos attentes et modifier notre jugement envers la prestance de l’arbre. Les châtaigniers les plus vieux sont souvent trapus, malades et chétifs. Leur beauté s’exprime plus par leur largeur que leur hauteur, plus par leurs formes tortueuses que leur première apparence, plus par leur résistance inébranlable que par la preuve de la force immédiate. Pour comprendre ces arbres, nous devons rééduquer notre sens de l’esthétique et nous libérer des préjugés de notre époque qui veut que la beauté soit aux antipodes de la mort, que tout signe d’achèvement soit rebutant et que seule une force imperturbable soit digne d’admiration.

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  • Voilà une description complète de 102 châtaignes géants qui correspondent à environ un tiers de tous les arbres de l'inventaire: description des châtaignes géants (PDF, 6.8 mo)

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