On appelle zones alluviales les lieux périodiquement ou épisodiquement inondés bordant les torrents, les rivières, les fleuves et souvent aussi les lacs et dans lesquels les racines des végétaux sont temporairement atteintes par une nappe phréatique à fortes fluctuations. Outre ces zones, l’inventaire des zones alluviales d’importance nationale comprend également les marges proglaciaires les plus estimables.

C'est en Suisse que des grands cours d'eau européens tels que le Rhône, le Rhin, l'Inn et le Tessin prennent leur source. On y trouve également certaines des principales zones glaciaires d'Europe. La Suisse joue donc un rôle central dans la protection des zones alluviales. La Confédération a procédé à un inventaire des zones alluviales afin de créer une base pour la protection de ces objets.

Fig. 1 - Exemples de types d'objets inventoriés: zone alluviale de cours d’eau, delta, plaine alluviale alpine et marge protoglaciaire. Photos: Thomas Reich et Simon Speich (WSL)

326 zones alluviales d'importance nationale

Le 28 octobre 1992, le Conseil fédéral a mis en vigueur l'ordonnance sur la protection des zones alluviales d’importance nationale (Ordonnance sur les zones alluviales, OZA, RS 451.31). Après plusieurs ajouts, l'inventaire comprend actuellement (état 2020) 326 zones alluviales d'importance nationale et se rapproche ainsi de l'objectif de placer les zones alluviales les plus précieuses de Suisse sous protection nationale. Les zones alluviales de l'inventaire national couvrent une superficie totale de 278 km2, soit environ 0,7% de la superficie de la Suisse.

Leur diversité est caractéristique de la Suisse. Elles se situent des Alpes jusqu’en plaine. Leur superficie varie entre 2,1 et 439,5 hectares. Elles se répartissent en zones alluviales de cours d’eau, en zones alluviales de rives lacustres, en deltas, en marges protoglaciaires et en plaines alluviales alpines. Les objets sont attribués à un type précis en fonction de leur régime hydrologique, leur caractère naturel, leur dynamique, leur végétation, leur altitude et la région dans laquelle ils se situent.

Emplacement des principales zones alluviales suisses

La carte interactive ci-dessous indique l'emplacement des 326 zones alluviales suisses d'importance nationale. Cliquer sur une zone pour afficher des informations supplémentaires.

Les plantes ligneuses des zones alluviales

Pour la plupart des zones alluviales de basse altitude, les responsables de l'inventaire ont relevé diverses formations végétales à partir de photos aériennes. Il s'agit des zones alluviales non boisées (ZANB), des forêts alluviales à bois tendre (FABT) et des forêts alluviales à bois dur (FABD). Ils ont renoncé à évaluer les formations des eaux, zones alluviales dépourvues de végétation (ZADV) ainsi que la végétation non typique de zones alluviales car ces formations sont fortement influencées par la délimitation des objets ainsi que – dans le cas de la limite eau/zone alluviale dépourvue de végétation – par le niveau de l’eau.

Tab. 1 - Parts relatives des formations de zone alluviale par type. Source: Office fédéral de l'environnement OFEV

TypeNombre d'objetsZANBFABTFABD
Cours d'eau18616%37%47%
Deltas13 37%9%53%
Rives lacustres1738%26% 36%
Tous21619% 35%46%

 

Vous trouverez des informations complémentaires sur la page de l'Office fédéral de l'environnement OFEV consacrée aux zones alluviales.