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Matthias Bürgi

Forschungsanstalt WSL

Institut fédéral de recherches WSL
Écologie du paysage
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Article(s)

Auteur(s): Matthias Bürgi, Martin Stuber
Rédaction: WSL, Suisse
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Utilisations traditionnelles de la forêt en Suisse

L’utilisation de la forêt en Suisse a changé radicalement au cours des 200 dernières années. Autour de 1800, le pâturage en forêt, l’agroforesterie, la collecte de fourrage, de litière ou d’autres produits destinés à l’usage domestique ou artisanal – lessive à la cendre de bois, baies, le tan pour la préparation des cuirs, la sève et les plantes sauvages – étaient dans bien des régions aussi précieux que l’utilisation de la forêt pour son bois.

Traditionelle Formen der Waldnutzung in der Schweiz 1800-2000
Fig. 1 - Façonnage des branches. Source: Brockmann-Jerosch 1929, Schweizer Volksleben, I, Fig. 58.

Dans le courant du XIXème siècle, la production de bois a gagné en importance, pendant que les autres formes traditionnelles d’utilisation déclinaient, voire disparaissaient localement. Au XXème siècle, la société des loisirs a redécouvert la forêt en tant que lieu de détente et d’activités sportives. Dans le même temps, les milieux de la protection de la nature formulaient de plus en plus clairement leur conception de la valeur écologique de la forêt. Les anciennes formes d’utilisation de la forêt tombèrent dans l’oubli malgré leur grand intérêt d’un point de vue historique, culturel et écologique.

Dans le cadre d’un projet de l’Institut fédéral de recherches WSL, financé par la Fondation Bristol, des historiens ont recueilli les témoignages de personnes âgées dans cinq régions (Gstaad-Saanenland, vallée de Viège, Fankhausgraben, vallée de Schächen et Prättigau). Ces interviews filmées ont permis de collecter leur savoir et leurs souvenirs quant aux utilisations traditionnelles de la forêt telles qu’ils les ont vécues. En outre, une vaste étude bibliographique a fait le point des connaissances sur l’évolution de ces formes d’utilisation en Suisse au XIXème et au début du XXème siècle. Cette étude révèle une grande diversité d’utilisations ainsi que des différences régionales très marquées. Les principales conclusions sont résumées ci-dessous.

Utilisations traditionnelles

Le bois en tant que matière première, matériau de construction et de chauffage a joué un rôle essentiel bien au-delà du début du XXème siècle (Fig. 1). La forêt n’était toutefois pas seulement vouée à l’abattage d’arbres. Il était souvent aussi un pâturage, un lieu qui fournissait aux hommes et aux bêtes de quoi se nourrir, de la litière pour le bétail et des matières premières pour l’artisanat et l’économie domestique.

Fourrage
  • Pâturage en forêt: Le sylvopastoralisme était la règle dans toute la Suisse jusque vers la fin du XVIIIème siècle. En bien des endroits, la valeur économique des forêts résidait moins dans la production de bois que dans le pâturage, en particulier pour l’engraissage des porcs, qui fut longtemps presque exclusivement cantonné en forêt. Le pacage des chèvres et des moutons se maintint encore davantage. Sur le Plateau, les pauvres et les sans-terre menèrent leur petit bétail en forêt jusqu’à la fin du XIXème siècle. Dans les Alpes et dans le Jura, la présence de chèvres et de moutons en forêt fut même répandue jusqu’au milieu du XXème siècle (Fig. 2).

  • Foin et fourrage: Outre le pacage, la forêt nourrissait le bétail sous deux autres formes: d’une part, la végétation herbacée était fauchée dans les clairières en guise de foin. D’autre part, l’émondage traditionnel permettait de récolter du feuillage qui était ensuite transporté dans les étables (Fig. 3).
     
Traditionelle Formen der Waldnutzung in der Schweiz 1800-2000 Traditionelle Formen der Waldnutzung in der Schweiz 1800-2000  
Fig. 2 - Berger dans un pâturage jurassien vaudois. Fig. 3 - Transport de feuillage utilisé comme fourrage, Sta Maria (GR) 1946  
     
Litière
  • Feuilles et aiguilles: Celles-ci furent largement utilisées en guise de litière pour le bétail (Fig. 4). Dans son manuel "L’instituteur en forêt", Kasthofer posait en 1828 au nom de la population alpine la question rhétorique suivante: "... où voulez-vous que nous trouvions de la paille pour épandre dans nos étables et pour fumer nos prairies et nos pâturages, si nous ne pouvons pas ratisser les feuilles mortes en forêt? Nous autres gens de la montagne, ici où les hivers sont si longs, ne pouvons guère cultiver des céréales. Nous n’avons donc pas de paille pour nos bêtes et à peine assez pour notre propre lit." L’utilisation de la litière était si répandue que Kasthofer ne connaissait pas une seule hêtraie dans l’Oberland bernois "qui n’ait été débarrassée d’un bout à l’autre de toutes ses feuilles mortes." Cette pratique se poursuivit jusqu’au XXème siècle, et ce n’est que l’arrivée du chemin de fer qui permit de généraliser l’utilisation et le transport de paille, et donc de se passer de la litière forestière.

  • Litière: Les feuilles mortes n’étaient pas seulement destinées au bétail: en particulier les plus démunis dormaient encore bien après le début du XXème siècle sur des matelas rembourrés de feuilles et d’aiguilles (Fig. 5).
     
Traditionelle Formen der Waldnutzung in der Schweiz 1800-2000 Buchenlaubernte bei Betlis  
Fig. 4 - Une mère et ses enfants posent devant les sacs qu’ils ont remplis de feuilles mortes, Flums (SG). Institut suisse des traditions populaires, Bâle Fig. 5 - Ramassage de feuilles mortes à Betlis SG: toute la commune ramasse des feuilles de hêtre pour en garnir les sommiers (Betlis SG) Source: Brockmann-Jerosch, 1929, Schweizer Volksleben, I, Fig. 43  
     
Sustances tirées du bois
  • Cendres: Le linge était lavé avec une lessive fabriquée à partir des cendres de bois de cheminée (Fig. 6)

  • Tan: Les écorces de chêne et d’épicéa étaient utilisé pour tanner le cuir (Fig. 8).

  • Sève: La consistance collante et épaisse de la sève, son inflammabilité et son arôme intensif en font depuis longtemps un produit naturel très apprécié (Fig. 7). Autrefois principalement récoltée sur les pins, les mélèzes, les épicéas et les arolles, elle était indispensable à certains corps de métier: les tonneliers l’utilisaient pour calfater les fûts, les tanneurs pour le traitement des cuirs, ou les cordonniers pour enduire les fils de lin. Le soir, des bâtons enduits de résine éclairaient les foyers. La résine était aussi utilisée pour allumer le feu, jointer des planches, traiter les blessures d’arbres fruitiers, ou, mélangée à du suif, comme cirage. En raison de ses propriétés antiseptiques, elle faisait également partie de l’arsenal thérapeutique populaire pour produire d’innombrables pommades, onguents et cataplasmes. Les mains gercées et les blessures au pied du bétail étaient soignées avec de l’huile de résine, que l’on extrayait par cuisson des racines de pins sylvestres. Lorsqu’un paysan tuait le cochon, on diluait de la résine dans l’eau de lessivage pour faciliter l’arrachage des soies.
     
Traditionelle Formen der Waldnutzung in der Schweiz 1800-2000 Harznutzung im Berner Jura  
Fig. 6 - La lessive à la cendre de bois est filtrée dans un linge avant d’être utilisée (Hinterrhein GR) Fig. 7 - Récolte de résine dans les pâturages boisés, Malleray (BE) 1901. Source: Journal forestier suisse (1912)  
     
Traditionelle Formen der Waldnutzung in der Schweiz 1800-2000 Traditionelle Formen der Waldnutzung in der Schweiz 1800-2000  
Fig. 8 - Ecorces destinées aux tanneurs, Amden (SG) Fig. 9 - Clôture en croisillons, Teufenthal bei Thun (BE)  
     
Combustible
  • Cônes de sapin: Les cônes étaient ramassés pour allumer le feu.
Matière première
  • Bardeaux: Dans de nombreuses régions, les toits étaient traditionnellement couverts de bardeaux en bois.

  • Clôtures: La construction de clôtures souvent très artistement composées était autrefois grosse consommatrice de bois (Fig. 9).

  • Artisanat: De nombreux outils et objets de la vie quotidienne – par exemple des corbeilles – étaient autrefois en bois.

Sauf mention contraire, les photos présentées ici ont été aimablement mises à notre disposition par les archives de la Société Suisse des Traditions Populaires (SSTP) à Bâle.

Cliquez sur les photos pour les agrandir.

Documentaires et livre

Six films documentaires présentent les principales formes traditionnelles d’utilisation de la forêt:

  • Pâturage en forêt
  • Utilisation des feuilles et des aiguilles
  • Ramassage de baies, de champignons et de plantes sauvages
  • Lessive à la cendre de bois
  • Produits dérivés de la résine
  • Utilisation des rameaux, branches et troncs

Les interviews des personnes âgées ainsi que les films et photographies d’époque témoignent de la diversité des formes traditionnelles d’utilisation des forêts suisses.

Buchcover "Hüeterbueb und Heitisträhl". Formes traditionnelles d’utilisation des forêts suisses. Film documentaire de Rahel Grunder Format 16:9, durée 77 minutes. V.O. en dialecte alémanique, sous-titrage en allemand et anglais

"Hüeterbueb und Heitisträhl". Formes traditionnelles d’utilisation des forêts suisses 1800-2000. Martin Stuber; Matthias Bürgi, 2011. Publications de la fondation Bristol, vol. 30. Haupt, Berne. En allemand

Le documentaire "Hüeterbueb und Heitisträhl" et le film "Von Menschen, Bäumen und Werkzeugen", tous deux élaborés en collaboration avec le WSL, peuvent être visionnés dans le cadre d’une exposition permanente dans la maison forestière au Musée de l’habitat rural Ballenberg.


  • Traduction: Michèle Kaennel Dobbertin (WSL)


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