L'ozono può formarsi anche in regioni remote perché gli inquinanti atmosferici responsabili della sua formazione sono trasportati su lunghe distanze. I ricercatori forestali dell'Istituto federale per la ricerca WSL riferiscono sulle ultime tendenze.

ICP Forests è una rete europea di siti forestali dove vengono studiati gli effetti degli inquinanti atmosferici sugli alberi. Gli scienziati hanno misurato i livelli di ozono dal 2000 su 233 siti di ricerca in 18 paesi e hanno osservato una piccola ma statisticamente affidabile diminuzione delle medie estive. La Svizzera meridionale, tuttavia, rimane una delle regioni con i più alti livelli di ozono in Europa; le aree del Nord Europa sono meno colpite.

L'inquinamento atmosferico aggressivo causa danni visibili alle foglie e agli aghi in molti siti della rete di misurazione ICP Forests. Questi variano a seconda delle specie arboree e di come gli alberi sono forniti di acqua, luce e sostanze nutritive. I danni provocati dall'ozono possono influire negativamente sulla crescita degli alberi e sull'equilibrio idrico e contribuire a minacciare le foreste e i loro servizi critici: Forniscono aria e acque sotterranee pulite, producono legname da costruzione ed energia, proteggono dai pericoli naturali e preservano la biodiversità.

I ricercatori del WSL riassumono questi risultati nella Lettera n. 3 di ICP Forests. I suoi messaggi più importanti sono:

  • L'ozono è un inquinante atmosferico gassoso che può causare danni alle piante. Si sviluppa anche in aree estremamente remote.
  • Nonostante un calo significativo, i livelli di ozono nei siti di ICP Forests sono ancora al di sopra del limite legale per proteggere gli alberi dai danni.
  • I sintomi fogliari indotti dall'ozono si sono verificati in un'ampia varietà di piante legnose in tutta Europa.
  • Sono necessari ulteriori studi sul monitoraggio e la sorveglianza a lungo termine delle foreste per quantificare meglio le diverse concentrazioni di ozono e il loro impatto sulla crescita delle foreste.

Più ozono a sud che a nord in Europa

Le concentrazioni medie di ozono a lungo termine durante la fase vegetativa (da aprile a settembre) mostrano che i livelli di ozono nelle foreste europee aumentano da nord a sud tra il 2000 e il 2014. In media, i valori erano 36,2 ppb, variando da14,5 a 70,1 ppb (Fig. 3). Le più alte concentrazioni di ozono nell'aria sono state misurate in Italia, Ticino, Repubblica Ceca, Slovacchia, Romania e Grecia.

L'ICP Forests (International Co-operative Programme on Assessment and Monitoring of Air Pollution Effects on Forests) è una rete europea per la ricerca a lungo termine sull'inquinamento delle foreste. Si svolge nell'ambito della Convenzione delle Nazioni Unite sull'inquinamento atmosferico transfrontaliero a grande distanza (CLRTAP). ICP Forests è stata fondata nel 1985 e controlla lo stato delle foreste in circa 6.000 posti di osservazione a lungo termine (livello I) e 800 posti di ricerca (livello II) in 42 paesi.