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Originalartikel: Hein Sebastian (2013): Tubes de croissance en forêt. LA FORÊT 6/13, p. 19-21.
Autor(en): Sebastian Hein
Online-Version: Stand: 02.07.2013
Redaktion: FVA, D

Tubes de croissance en forêt

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Cela fait de nombreuses années déjà que des tubes s’emploient autour des jeunes plants dans les cultures forestières pour les protéger de l’abroutissement et d’une végétation concurrente étouffante, et aussi pour améliorer leur croissance. Quels sont les effets de ces tubes, comment faut-il les utiliser et quelles sont les limites de leur efficacité?

Les premiers tubes de croissance ont été développés en 1979 en Angleterre par Graham Tuley. Le principe en est resté le même depuis lors: des feuilles rigides translucides à bulles, en polypropylène ou en polyéthylène, censées se dégrader après usage sous l’effet du rayonnement UV naturel. Aujourd’hui, la plupart de ces tubes sont dotés de trous d’aération dans leur tiers inférieur, afin que la teneur en dioxyde de carbone, l’humidité et la température à l’intérieur du tube conviennent mieux à la croissance de la plante. On travaille actuellement au développement de tubes possédant une durée minimale garantie et se dégradant ensuite rapidement.

L’utilisation d’autres essences suite au réchauffement climatique, le remplacement des peuplements de résineux et la création de cultures forestières par cellules sont autant de facteurs qui pourraient augmenter encore l’importance des tubes de croissance à l’avenir.

Cependant, la principale raison qui rend nécessaires les tubes de croissance est la régulation insuffisante du gibier. Des questions se posent à ce sujet, et des critiques s’élèvent: le recours aux tubes de croissance n’est-il pas une capitulation, voire une déclaration de faillite de la sylviculture devant la chasse? Présentent-ils vraiment des avantages par rapport aux protections traditionnelles? Quel est leur coût, enlèvement manuel compris?

Avantages nombreux

A l’origine, ces tubes ont été conçus pour protéger les plants de l’abroutissement par le bétail ou de la dérive de produits phytosanitaires (tableau 1). Mais ils ont démontré aussi d’autres avantages, tells qu’accélérer la croissance en hauteur, diminuer les risques liés au gel tardif ou permettre de planter des assortiments plus petits.

Tab. 1. Effets attendus des tubes de croissance.
Effets recherchés lors de l’invention du tube de croissance:
  • protection contre le contact avec les herbicides lors de la pulverization 
  • protection contre l’abroutissement par le bétail et le gibier 
  • protection contre les dégâts de souris 
  • protection contre l’abroutissement et le frayage par le gibier
Autres effets favorables remarqués lors du développement ultérieur:
  • plants plus faciles à repérer lors des interventions de soin 
  • moins de pertes accidentelles lors du débroussaillage des cultures 
  • moins de risques liés au gel tardif 
  • plant stabilisé (pression de la neige) 
  • possibilité d’utiliser des plants plus jeunes 
  • accélération de la croissance, temps de soins diminué 
  • moins de pertes, moins de regarnissage nécessaire 
  • réduction mécanique de la végétation concurrente moins souvent nécessaire
Belüftete bieten gegenüber unbelüfteten Wuchshüllen deutliche Vorteile
Fig. 1. Aujourd’hui, seuls les tubes de croissance avec aération peuvent être recommandés.
 
Eiche in Wuchshülle unter Eichenschirm mangelnde Verfügbarkeit von Licht
Fig. 2. Sous un couvert même léger, l’utilisation des tubes peut entraver la croissance des essences à fort besoin en lumière.

Cependant, l’effet complexe des tubes de croissance n’a été compris qu’après de longues recherches écophysiologiques. Il faut en outre distinguer les modèles avec ou sans aération (réalisée en général au moyen de petits trous, voir fig. 1). Aujourd’hui, seuls les modèles avec aeration peuvent être recommandés. Les essais ont montré qu’ils augmentent la croissance en hauteur sans réduire excessivement le diamètre du tronc ni la pousse des racines. Dans les tubes, la croissance est influencée par la disponibilité de lumière et de CO2 et par la régulation de la température et de l’humidité.

Choix des tubes

Il existe aujourd’hui en Europe une multitude déconcertante de produits: on trouve sur internet ou dans les catalogues par correspondance une cinquantaine de types différents de tubes, housses, treillis entourés d’un film ou simples treillis nus pour entourer les jeunes plants. Pour faire son choix, on tiendra compte des points suivants:

Mise en place

Le montage des tubes de croissance doit s’effectuer dans les règles de l’art:

Calcul des coûts

Le calcul du coût d’utilisation des tubes de croissance comprend de nombreux points: le tube luimême, le piquet de fixation et ses frais annexes (transport, etc.), l’installation, les contrôles et finalement l’enlèvement et l’élimination. (Les données qui suivent sont tirées de la literature citée en fin d’article et des recherches de l’auteur.) En Allemagne, il faut actuellement compter un prix moyen d’environ 1,20 euro pour un tube de croissance et 0,45 euro pour un piquet en robinier. L’installation revient environ à 1,12 euro et l’enlèvement à 1,25 euro. L’élimination (transport et taxe de déchetterie) représente 0,53 euro. Au total, donc, on compte environ 4,55 euros pour une protection individuelle sur plusieurs années, enlèvement compris.

Kambiumschäden und Wurzelbildung an Bergahorn durch ungenügendes Aufplatzen der Wuchshülle
Fig. 3. Des feuilles qui pourrissent dans les tubes ou une pression trop prolongée de l’écorce contre la paroi peuvent causer un dépérissement du cambium ou la formation de racines indésirables sur le tronc.
 
Gekrümmter Terminaltrieb an Buche durch zu geringen Hüllendurchmesser
Fig. 4. Vue d’en haut dans le tube: Pour le hêtre, des tubes trop étroits font souvent que, lors de la poussée de croissance du début de l’été, la pousse terminale d’abord molle et pendante ne parvient pas à se redresser complètement et se lignifie dans cette position.

Pour comparer les prix à ceux d’une protection contre l’abroutissement au moyen d’une clôture, il faut considérer le nombre des plants à protéger, la nécessité d’enlever les tubes après usage et la longueur de clôture requise. Les auteurs cités en bibliographie parviennent à des conclusions différentes selon les hypotheses faites sur la structure des coûts et le type de clôture envisagé. Dans l’ensemble, on peut dire qu’au-dessous de 650 à 1800 plants à protéger par hectare, les tubes de croissance reviennent meilleur marché. En conséquence, certains auteurs ne recommandent les tubes que pour des cultures pouvant être créées avec une faible densité de plants, comme pour le mélèze, le douglas ou la plantation de chênes par touffes. Dans tous les cas, il faut employer des assortiments encore petits (par exemple des plantules de chêne d’un an, 1+0), donc moins chers, pour compenser tant soit peu le surcoût des tubes de croissance. Les différences énormes entre les auteurs quant aux conditions dans lesquelles ils recommandent la protection individuelle ou la protection par cloture montrent du moins l’importance d’effectuer son propre calcul des coûts dans tous les cas. En plus de l’aspect financier, il faut aussi tenir compte d’autres avantages de la clôture ou des tubes de croissance: par exemple la nécessité de protéger aussi les essences d’accompagnement, mais également le fait que l’emploi des tubes de croissance réduit de près de moitié les frais de nettoyage de la culture, accélère la croissance et laisse plus de surface disponible pour la pâture du gibier.

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