Wälder erfüllen vielfältige soziale, ökologische und nicht zuletzt wirtschaftliche Ansprüche der Gesellschaft. Weil Wälder klimasensitive Ökosysteme sind, müssen forstliche Entscheidungen heute und in Zukunft neben den spezifischen Standortgegebenheiten auch Klimaveränderungen berücksichtigen. Negative Folgen des Klimawandels auf die ökologische, wirtschaftliche und soziale Bedeutung unserer Wälder sollten so gering wie möglich ausfallen, wo es geht sollten sich auftuende Chancen durch den Wandel optimal genutzt werden

Frühzeitige und aktive Anpassung gilt allgemein als der Königsweg im Umgang mit Klimawandeleffekten. Der Weltklimarat definiert Anpassung sinngemäß übersetzt als "die Regulierung natürlicher oder menschlicher Systeme zur Schadensminderung oder Chancennutzung als Reaktion auf aktuelle oder zu erwartende klimatische Impulse bzw. deren Auswirkungen".

Trotz umfangreicher, wissenschaftlich fundierter Erkenntnisse über den Klimawandel und einem wachsenden Bewusstsein für die damit einhergehenden Veränderungen werden konkrete Anpassungsmaßnahmen tatsächlich nur selten umgesetzt. Auch die Forstbranche kann sich davon bisher nicht positiv abheben. Die Hintergründe dafür sind unterschiedlicher Natur, denn es existiert eine breite Palette an wirtschaftlichen, politischen, informationellen, psychologischen oder auch umweltbedingten Anpassungsbarrieren.

Wer im Wald Veränderungsprozesse in Gang bringen möchte, muss sich daher vor allem damit auseinandersetzen, wie man die im Wald handelnden Akteure für die aktive Mitgestaltung des Wandels motivieren kann. Wissensaufbau alleine reicht dafür offensichtlich nicht aus. Wo liegen aber die spezifischen Herausforderungen? Die verständliche Vermittlung der aktuellen, wissenschaftlich abgesicherten Faktenlage zum Thema Klimawandel ist ein wichtiger Baustein. Mindestens genauso wichtig sind jedoch Grundkenntnisse über die Mechanismen der menschlichen Wahrnehmung über das Phänomen "Klimawandel", denn es zeichnet sich ab, dass unterbewusste psychologische Prozesse über die Handlungsbereitschaft von Entscheidungsträgern sehr maßgeblich mitbestimmen.

Das Handbuch Klimawandel widmet sich daher den beiden zentralen Kernthemen Wissen über und Bewusstsein für den Klimawandel. Es gibt Ihnen einen kurzen Abriss über die wichtigsten globalen und hierzulande forstlich relevanten Klimafolgen, erläutert die Arbeit des Weltklimarates, geht auf aktuelle politische Prozesse ein, liefert Hintergrundinformationen zu den aktuellen Klimaszenarien sowie eine Übersicht über anwenderfreundliche Informationsportale. Des Weiteren widmet es sich dem Klimawandel als soziales Phänomen, dem menschlichen Umgang mit Risiken und Unsicherheit sowie der Kluft zwischen Wissen und Handeln

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